说起狂欢节,大家很容易想到巴西。其实,美国也有一个狂欢节,就在这个国家路易斯安那州的新奥尔良。每年的二三月份,这里会一波接着一波进行狂欢游行,人们在疯狂的派对中,释放着自己的激情和浪漫。

这个节日叫做Mardi Gras,百度翻译上就叫做狂欢节。它起源于17世纪末18世纪初的美国南方,当时这里是法国的殖民地。人们对于美国的节日,除了感恩节之外知之甚少,所以这个节日一直没有准确的翻译,就叫做狂欢节吧,是一个可以大吃大喝的日子。

这个节日其实与宗教有关,当地人所信奉的天主教,有一个为期40天的斋戒日和忏悔日。在这段日子里,他们是不能吃肉和娱乐的。所以人们在斋戒之前一两周的日子里,会举办一系列的舞会和宴会。在这段时间里,他们可以大吃大喝,放纵一下自己。这个节日发展到现在,已经很少有人在乎它的来源了。

但是,狂欢的形式却被保留了下来。每年复活节的前46天,这里的人们,会进入一种狂欢的节日状态。因为这个节日是按照阴历来算的,所以每年都会有不同的变化。在这个日子里,南方的各州都会进入疯狂的状态,其中奥尔良是最热烈的。

人们一听到新奥尔良这个词,就会想到烤鸡翅,可是在美国,一提到新奥尔良,大家就会想到这里有个可以持续半个月的狂欢节。这里有着美国最大的嘉年华狂欢,大学生更是将这里作为自己的朝圣之旅。

狭义的狂欢节意思是“油腻的星期二”,广义上的狂欢节,是从圣诞节后“第十二夜”开始,止于“油腻的星期二”,长达个把月之久。最后的星期二既是高潮,又是终点。午夜一到,一切狂欢活动都得停止。

据记载,新奥尔良狂欢节也叫做马蒂瓜节,早在17世纪末就已经开始。1699年,一支法国探险队发现了密西西比河口,他们就在离现在的新奥尔良不远处扎营,那天为3月3日,恰巧是当年的马蒂瓜日,因此他们就把这片土地命名为马蒂瓜角。

随后,新奥尔良逐渐发展成一个城市,法国移民开始在新大陆庆祝这一节日,每年都举办马蒂瓜节化装舞会。西班牙人统治时期,使用面具被认为非法,在街上举行庆祝会和跳舞也被禁止,马蒂瓜节的传统一度衰落。新奥尔良成为美国的一部分后,马蒂瓜节又重新兴盛起来,而且又陆续增加了许多新的内容和花样,演变成一个具有更多世俗色彩的全美最大的狂欢节……

美国人常说“一辈子至少要去一次新奥尔良”,那就是因为,马蒂瓜节不仅内容丰富多彩,而且狂欢形式也多种多样。其中,花车游行是每年马蒂瓜节的重头戏。每个花车有一个主题,都是风土人情、古装演义、某种职业以及任何可以发挥想象的事情,夸张地用布景、面具和动作演绎出来,展现着不同的风格。

大的游行一般由几十辆花车、管乐队、舞蹈队、化装队伍组成,参加游行的人们载歌载舞,浩浩荡荡地行进。游行的路线大多要经过花园区和运河街,这两处是观看游行的最佳地点。每当这时,街道两旁的旅馆、商家和房主,开放自己的楼上阳台或平台,游客可以购票观看。

在游行过程中,花车要准备塑料珠串项链、塑料玩具、糖果等,向围观人群丢赠。人们对花车扔下的珠串项链格外感兴趣,纷纷抢夺。马蒂瓜节的3种主要颜色是紫色、绿色和金色,分别象征着公正、信念和权利。因此,大部分珠串都是这3种颜色。珠串除了装饰以外,还可以作为节日期间的钱币使用,人们可以拿着珠子到街中心的酒吧里“消费”。不过,当地人仍然更偏爱玻璃制成的珠串,虽然这在20世纪60年代和70年代后,已经非常少见了。

值得一提的是,目前市场上的大多数珠串,都产自中国。2005年美国一家电视台还播放过纪录片《马蒂瓜:中国制造》,讲述珠串在福州工厂生产,经香港转销,最后运到新奥尔良街头的整个过程。

据官方估计,超过1000万公斤的狂欢节物品,会被抛下花车,其中一半都会撒落在新奥尔良的街道上。当地人会组织志愿回收再利用这些珠子。

此外,马蒂瓜节期间,在法国区还会搭建数十个舞台举行摇滚、爵士、舞蹈表演,人们戴着面具装扮各种造型,从可爱的卡通人物到绚丽的奇装异服者,在街上载歌载舞,尽情狂欢。

法国区里的邦本街是狂欢最热闹的地方,这里有各式各样的舞厅、酒吧、爵士俱乐部和餐厅,从中午一直到次日凌晨,街上挤满了人。派对舞会、奇装异服,还有尺度大胆的宣泄怪举,这些都成为马蒂瓜节吸引年轻人的魅力所在。

在狂欢节大型游行中,几乎所有活动都由克鲁举办。“克鲁”特指新奥尔良狂欢节主持庆祝活动的民间组织,许多新奥尔良家庭世世代代都属于这种团体。新奥尔良最大的两家“克鲁”是以非洲裔为主的“克鲁社会救助与娱乐俱乐部”和以白人为主的“雷克斯克鲁”。

节日到来之前,各大克鲁在政府及赞助企业的支持下,积极筹款作花车、订购珠串、制作服装、排练节目和购买设备等,忙得不亦乐乎。狂欢节开始后,则连续不断地推出各种各样的团体游行或舞会。有了这一独特民间组织的广泛支持,新奥尔良马蒂瓜节的规模得以不断壮大。

新奥尔良马蒂瓜节的成功,也带动了其他美国城市的效仿。目前,路易斯安那州首府巴吞鲁日、阿拉巴马州莫比尔、得克萨斯州盖文斯顿等10多座城市,每年也组织马蒂瓜节狂欢游行,但无论是活动规模还是社会知名度, 都无法与历史悠久的新奥尔良马蒂瓜节相媲美。

新奥尔良狂欢节是美国最大的狂欢节,这一天,来自世界各地的数百上千万游客,将新奥尔良的大街小巷挤的水泄不通。数万民众走上街头参加狂欢节盛大的游行活动,整个新奥尔良都沉浸在一片欢乐的海洋之中。还有美女“掀衣露乳”,毫不吝啬与大家分享自己的美胸,更有甚者干脆脱掉衣服加入游行队伍中,让人血脉喷张,不敢直视。

在狂欢节,啤酒肯定是不能缺席的,除了这些,还有传统的食物国王蛋糕。蛋糕里面还藏有一个婴儿玩偶,吃到的人就是那一天最幸运的人。就像是中国人往饺子里包硬币,看来人们对于好运的祈福都是一样的。

人们常说新奥尔良的民众,至少需要准备5套服装,随时准备目不暇接的节庆活动。热闹的节庆活动是新奥尔良的核心特色,亲身感受新奥尔良的城市魅力,参与到热闹的游行之中,绝对是不可错过的旅行体验。

穿上闪亮的节日盛装,戴上从未用过的夸张假发,前往新月城尽情释放内心的激情,享受美食,音乐和无限欢乐。无论任何时候来到这里,都能感受新奥尔良人的无限热情。

尽管全世界都认为,新奥尔良狂欢节严格来说是一个半裸人群和放荡的醉酒节日,但真正的狂欢节是建立在传统和家庭的基础上的,但这不是狂欢节的核心。这个全市性的聚会,让成年人感觉自己又像孩子一样,向穿着华丽服装的名人或普通人乞讨。对孩子们来说,兴奋程度等于或大于在迪斯尼世界看到的,而且价格要低得多。议会和旅游局的一名发言人指出,游行是免费的,有一系列美味的餐饮选择,鸡尾酒比纽约或洛杉矶等城市更实惠。